Istoricul Parohiei

“Carpaţii poartă cu semeție copacii ale căror rădăcini vorbesc de vechimea noastră milenară”.

Bogăţile Romaniei au fost dintotdeauna râvnite de strainii care ne-au călcat ţara. Datorită vicisitudinilor care s-au abătut asupra vrednicului popor român, o parte din ei au decis să-și părăsească plaiurile natale, majoritatea începând cu anii 1938-1940, apoi emigrarile s-au intensificat în anii de teroare ai comunismului.

Încă din timpul năvălirilor barbare, acești oameni credinciosi, pașnici, viteji, cu o inteligentă și creativitate nativă, în decursul secolelor, nu s-au răzvratit împotriva nimănui și și-au apărat glia străbună, vrând să trăiască în bună întelegere chiar si cu cei care se arătau cu rele intenţii. Dar totul are o limită, cu respectul față de pământul sfânt al neamului românesc și față de înaintașii noștri, cu sufletul înlăcrimat, românii de valoare, au decis să ia drumul pribegiei în căutarea libertaţii.

În anul 1971 în regiunea Ottawa existau doar 15-20 familii de români. După 1971, valul venirii românilor crește și din 1980 au început să se oficieze, la marile sărbători, slujbe în capela Bisericii Anglicane Sf. Paul, servicul religios fiind oficiat de preotul Petre Popescu.

În toamna anului 1988, comunitatea românească a invitat la Ottawa pe părintele pensionar Nicolae Zelea de la Toronto. Începând cu 25 decembrie 1988, preotul a oficiat serviciul religios, odată la 2 săptamâni, la Biserica Anglicana “Înălțarea Domnului” din Ottawa de pe 253 Echo Drive.

Sub omoforul Preasfințitului Arhiepiscop Nathaniel Popp, în anul 1991, la Misiunea Sf. Nicolae din Ottawa, a fost numit ca preot, Parintele Florin Craioveanu. După sosirea lui slujba a continuat să se oficeză în aceaiși biserică anglicană.

Spre sfârșitul anului 1996 Parintele Florin Craioveanu a fost transferat în Statele Unite, astfel Misiunea Ortodoxă “Sf. Nicolae” a rămas fără preot. La data de 4 iulie 1997, Episcopia Bisericii Ortodoxe Române din Canada și Statele Unite ale Americii ne-a trimis un nou preot în persoana Părintelui Gabriel Curpene. Părintele Gabriel Curpene a fost primit în rândul Clerului din Biserica Ortodoxă Americană la data de 4 iulie 1997, sub Preasfinţitul Arhiepiscop Nataniel Popp, Episcop al Bisericii Ortodoxe Române din Canada și Statele Unite ale Americii.

Un eveniment important, în istoria Misiunii Ortodoxe Sf. Ierarh Nicolae din Ottawa, a fost Vizita Pastorală, pe care a făcut-o înalt Prea Sfinţitul Nathaniel Popp, în 24 aprilie 1999, cu ocazia celei de-a zecea aniversări a Misiunii.

După plecarea părintelui Gabriel Curpene la Misiunea Sf. Ştefan cel Mare din Clearwater, Florida, un alt preot, în persoana părintelui Daniel Banu, a continuat păstorirea Misiunii Sf. Ierarh Nicolae din Ottawa, începînd cu data de 15 ianuarie 2004.

În scurtul timp, pe care îl are de când este conducătorul spiritual al acestei Misiuni, părintele Daniel Banu, a reuşit să înscrie în istoricul ei numeroase activităţi, dintre care amintim de Vizita Pastorală a Prea Sfinţitului Irineu Duvlea, Episcopul Vicar al Episcopiei Ortodoxe Române din America, în 24-25 Aprilie 2004, vizită ce a avut un dublu scop, în primul rând cel de a cunoşte Misiunea şi pe membrii săi, iar cel de-al doilea motiv a fost cel al creştinării celui de-al doilea copil al părintelui Daniel Banu.

Vizita a fost foarte importantă pentru comunitatea română din Ottawa, deoarece, aceasta a fost prima comunitate românească din Canada ce a fost vizitată de către Prea Sfinţia Sa.